El fotógrafo de Minamata, una película que reflexiona sobre el dolor ajeno

Dice Susan Sontag en Ante el dolor de los demás: “Ser espectador de catástrofes que ocurren en otro país es una experiencia intrínseca de la modernidad, la oferta acumulada de más de siglo y medio de la actividad de turistas especialistas y profesionales, que son llamados periodistas”. Pero dejando de lado los relatos, los testimonios, las crónicas y relatos de hechos, todas las palabras empleadas… Lo que mayoritariamente hemos acumulado en todo este tiempo son imágenes de sufrimiento, fotografías irrefutables de inhumanidad y barbarie.

¿Por qué guardamos las imágenes del dolor de los demás como un oscuro tesoro, las mostramos como obras de arte e incluso las recompensamos? ¿Qué precio humano pagan quienes se dedican a narrar las tragedias del mundo? ¿Es posible ser observador de la injusticia sin comprometerse? Estas son algunas de las preguntas que aborda The Minamata Photographer (2020), la película que recrea el último gran trabajo del legendario fotoperiodista Eugene Smith, quien en 1971 denunció desde la revista LIFE la tragedia medioambiental que asoló a la ciudad de Minamata (Japón), un puerto pesquero comunidad donde la empresa química Chisso contaminó el agua de mar con desechos tóxicos, entre ellos mercurio, que fue ingerido por los peces de la zona y por ende los pobladores, causando daños irreparables a su salud, capacidades cognitivas y deterioro físico de la salud pero más importante deformidades en el niños que los dieron a luz, un fenómeno denominado enfermedad de Minamata. Pero antes de comentar la película, podríamos analizar el oficio de fotoperiodista y su maldita relación con el dolor ajeno.

El fotógrafo de Minamata Póster

El fotógrafo de Minamata se estrenó en Colombia en mayo de 2022. La película cautivó al público a pesar de las recientes controversias del actor.

Foto: Especial para Gaceta

En la primera mitad del siglo XX, cuando la cámara se convirtió en un objeto compacto y portátil, el oficio de fotoperiodista pasó a ser parte fundamental del periodismo moderno, las palabras se volvieron insuficientes, ya no bastaba contar los hechos, sino una imagen confirmar, y pronto resultó que la imagen en sí tenía una historia que contar. Se podría decir, entonces, que el fotoperiodista renunció a las tertulias contemplativas para dedicarse a su trabajo, registrando la gran celebración de su tiempo: la guerra. Y desde entonces no le han faltado oportunidades.

El reportaje gráfico pronto se convirtió en un arte, pero hay que decirlo, un arte maldito, porque el reportero gráfico está condenado a representar la violencia y la injusticia, no sólo en la “hecatombe pública de la batalla”, sino también en la vida cotidiana. Como un animal perseguido, desarrolló el instinto de reconocer los momentos de infelicidad humana para capturarlos con una lente, y por paradójico que parezca, con cada imagen que captura, se debilita en lugar de fortalecerse. El fotoperiodista se dedica a un oficio que le duele profundamente, porque nadie se sale con la suya siendo testigo del dolor ajeno. Algunos encuentran la sabiduría para convertir su profesión en una causa humanitaria y utilizan la imagen del dolor para movilizar al mundo contra la injusticia, como fue el caso de Eugene Smith y su ensayo fotográfico sobre Minamata.

Otros, como el fotógrafo sudafricano Kevin Carter, sucumben al absurdo de la realidad que retratan. Carter se suicidó el 27 de julio de 1994, tenía 33 años y una exitosa carrera como fotoperiodista. Aunque, como sabemos, tener éxito en este negocio significa tener que vivir los acontecimientos más desafortunados de la época. Con esto en mente, Carter dejó para la historia universal de la vergüenza la foto de una niña sudanesa encorvada de hambre en un paisaje calcinado donde sólo un buitre, símbolo de la muerte, parece esperar su caída final. Recibió el premio Pulitzer por esta fotografía, publicada en el New York Times en 1993, pero muchos la rechazaron por su rudeza y pesimismo, y sobre todo por la insensibilidad que delataba en el fotógrafo, razón por la cual no intervino en la situación y ayudó a la niña? Al respecto, los críticos han planteado la siguiente teoría para condenar al fotógrafo: en realidad hay dos buitres en la foto, ¿puedes decirme dónde está el segundo? Por supuesto que no se puede ver, pero ciertamente es el que está detrás de la cámara.

Kevin Carter sufría una fuerte depresión que nunca parecía recibir atención médica, a lo que se sumaron en ese momento sus problemas con las drogas, las peleas familiares y la crisis provocada por el asesinato de su amigo Ken Oosterbroek, un fotoperiodista, asesinado a tiros por Soldados sudafricanos mientras estuve allí, lo peor fue la cobertura de una manifestación. También hubo críticas por su foto “tristemente famosa”. Apenas un año después de que pasara la toma, el fotógrafo decidió dejar el mundo en solitario, dejando una nota que acreditaba el peso de su obra:

“Tengo vívidos recuerdos de los asesinatos y los cuerpos y la ira y el dolor, de los niños hambrientos o heridos, de los maníacos de gatillo fácil, a menudo de la policía, de los asesinos verdugos. Me uniré a Ken si tengo suerte”.

Fotógrafo de imágenes fijas de Minamata

Para un sector de la crítica cinematográfica, su papel protagónico como Eugene Smith es uno de los mejores y más serios retratos de Johnny Depp de toda su carrera.

Foto: Especial para Gaceta

De ninguna manera estoy tratando de justificar el suicidio, la depresión es un trastorno mental que requiere atención médica, las estadísticas nos dicen que no importa cuán compleja y limitada sea su existencia, la mayoría de las personas en el mundo encuentran sentido y eligen continuar con la vida. . Tampoco quiero decir que el mundo no esté en caos. Sin embargo, me gustaría destacar el impacto psicológico que tiene la profesión de periodista, y en particular del reportaje gráfico, en quienes la ejercen.

Por eso es revelador cuando Eugene Smith (interpretado por un maduro Johnny Depp) decide enseñarle a su esposa Aileen (Minami Hinase) el arte del reportaje gráfico en El fotógrafo de Minamata, no sin antes advertirle al respecto. la letra pequeña”, la maldición que acecha al fotógrafo y que él mismo sufre tras todos estos años de retratar la guerra y las desgracias del mundo:

“Los nativos americanos”, dice Smith, “temen las fotografías porque creen que la imagen les robará el alma. Lo que no saben: con cada foto, el fotógrafo también pierde su propia alma. Este intercambio termina rompiendo tu corazón”.

Eugene Smith fue fotoperiodista durante la Segunda Guerra Mundial y Vietnam, experiencias que lo inquietaron a lo largo de su vida. Durante estos años desarrolló un género conocido como ensayo fotográfico, en el que el fotógrafo trata de contar una historia, argumentar y denunciar una realidad a través de una serie de imágenes para las que él mismo escribe los textos breves y los pies de foto. Obsesionado con la perfección de sus fotos, tomando miles y revelándolas con sus propias manos, tuvo innumerables problemas con editores de revistas como LIFE y la agencia Magnum, quienes lo contrataron a pesar de las dificultades. Sin embargo, sus mejores obras no fueron imágenes del campo de batalla y el heroísmo de los guerreros, sino tragedias íntimas de resonancia universal, como la de un pueblo rural en España durante la dictadura franquista, o la de un médico en su labor humanitaria en África. , o de un hospital psiquiátrico en Haití.

Pero su obra maestra es, sin duda, la foto “Tomoko’s Bath” de su ensayo fotográfico sobre Minamata, cuya creación enmarca la trama de la película. En él, una madre amorosa sostiene a su hija desnuda, mostrando su cuerpo frágil y deformado por la contaminación. Es una imagen bella, cruda, delicada, insoportable, inolvidable… La versión moderna de la Piedad de Miguel Ángel. Aunque, me atrevería a pensar, la fotografía, a diferencia de la escultura, desafía la idea misma de piedad y plantea una pregunta que sigue vigente y que, en este caso, podría redimir al fotógrafo de su maldición: si podemos o no condenar a inocentes. por ambición, como está pasando en Minamata y en muchos otros lugares del mundo, es que llegamos al nivel absoluto de la inhumanidad, es decir, hoy ya no somos humanos, entonces -se pregunta el espectador ante ‘El baño de Tomoko’- merecer la misericordia de Dios otra vez?

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