Montoyo lleva las relaciones públicas y su música a todas partes

TORONTO – Si estás buscando a Charlie Montoyo, todo lo que tienes que hacer es seguir la música para encontrarlo.

Los sonidos de la salsa y la rumba se escuchan mucho antes de entrar a la oficina del manager de los Blue Jays. Melodías de leyendas de la música latina como la cubana Celia Cruz y el puertorriqueño Héctor Lavoe se mezclan con la percusión en vivo de Montoyo, mientras una sesión de música improvisada tiene lugar a pocos metros de la casa club mientras su equipo se prepara para otro partido en el Rogers Centre.

“Me encanta la salsa”, gritó Montoyo desde su oficina, que el puertorriqueño convirtió en una oda a la música latina. “Esto no tiene nada que ver con el béisbol; Es solo mi pasión”.

La habitación parece un estudio de música, pero con el logo de los Toronto Blue Jays en la pared. Entre las teclas, maracas y congas se han colocado cuidadosamente carteles autografiados de sus artistas favoritos. Si su oficina está ocupada, Montoyo podría dejar que te sientes en el cajón.

Todo esto mantiene al líder puertorriqueño cerca de sus raíces.

“Sabiendo lo difícil que es llegar de donde vengo y cuán pocos de nosotros, latinos y afroamericanos, hemos podido llegar lejos, siempre llevaré a Puerto Rico y la música conmigo”, dijo Montoyo. “No sé cuánto tiempo estaré aquí, pero mientras esté aquí, ondearé mi bandera donde quiera que vaya. Estoy orgulloso de mis raíces. Por eso amo la música”.

Aunque sus días como verdadero percusionista no comenzaron hasta después de los 20 años, el amor por la música de Montoyo comenzó cuando era pequeño. Sus padres nunca tuvieron ningún instrumento en casa mientras Montoyo creció en Florida, Puerto Rico. Pero al igual que hoy en la casa club de los Blue Jays, su infancia siempre estuvo rodeada de música latina.

En la ciudad de Florida la rumba era popular y Montoyo aprovechaba cada oportunidad para disfrutarla. Pero no fue hasta que viajó a la República Dominicana para la Serie del Caribe de 1987 que adquirió su propio par de congas.

“Siempre he tenido muy buen oído para la música, pero nunca he tenido congas en casa”, confesó. “Cuando compré estas congas en República Dominicana, comencé a practicar”.

Años más tarde, comenzó a coleccionar bandas sonoras, también conocidas como “LP”.

Cada uno de los muchos álbumes de su colección tiene una historia. La esposa de Montoyo, Samantha, fue quien le regaló el gramófono, que se ha convertido en el tesoro más preciado en la oficina del mánager de los Azulejos.

Es un vehículo de expresión para Montoyo, tocando junto a leyendas como el Gran Combo, la Fania All Stars (que curiosamente vive en el Yankee Stadium) y Ray Barretto, los mismos artistas que lo formaron cuando era joven.

“Cada vez que llego a casa [a visitar a mis padres]Llevaba mi bocina buena y todos en el barrio sabían que había llegado”, recordó Montoyo antes de compartir una conversación de WhatsApp con comentarios del dominicano Vladimir Guerrero Jr. y fotos de sus padres con camisetas de los Blue Jays. “Hablé con ellos todos los días. Con todos estos juegos cerrados, mi madre estaba en casa y rezaba para que ganáramos”.

Definitivamente fue una pista desafiante para la madre de Montoyo. El club de Toronto ha jugado muchos partidos cerrados en un cuarto de la temporada 2022. Su récord positivo actual ha sido impulsado en gran parte por un buen lanzamiento mientras los bateadores del equipo intentan encontrar consistencia.

Gane o pierda, Montoyo siempre escucha sus ritmos.

“Pase lo que pase cuando hay música, [los jugadores] Sabes que el gerente está ahí, está tranquilo y con sus tonadas”, explicó el piloto. “Cuando está tranquilo, sienten la presión. Pase lo que pase, es todo lo mismo. No es fácil, pero ayuda. Para que puedan decir: ‘Si el gerente está callado, nosotros también deberíamos hacerlo’”.

Los jugadores de los Blue Jays parecen apreciar todo eso. Por ejemplo, la trabajadora de campo cubana Lourdes Gurriel Jr. a menudo muestra músicos montoyos de su país o le presenta al capataz instrumentos de percusión y recuerdos de sus grupos favoritos.

“Honestamente, prefiero conocer a los músicos que a los jugadores”, admitió Montoyo.

También tuvo la oportunidad de conocer a algunos de ellos en Toronto. La diversa metrópolis canadiense cuenta con una gran comunidad latina, una de la que Montoyo se enorgullece de ser miembro.

Algunas noches, encontrarás a Pilot en Lula Lounge, un lugar conocido por sus conciertos de salsa, comida latinoamericana y baile en el lado oeste de la ciudad. Cuando los Blue Jays regresaron a Toronto en 2021 después de una ausencia de casi dos años debido a la pandemia de COVID-19, Montoyo invitó a algunos de sus mejores amigos músicos a la ciudad para tocar juntos en su oficina.

Montoyo y otros cuatro músicos -un trombonista, un pianista, otro baterista y un bajista- añadieron un toque de estilo a su regreso a casa.

“He estado lejos de Puerto Rico por mucho tiempo”, dijo Montoyo. “No es que no extrañe estar allí, pero llevar música conmigo a donde quiera que vaya me hace sentir como en casa donde quiera que vaya.

“En Arizona [donde vive en la temporada muerta], nadie sabe que soy un mánager de Grandes Ligas ni nada. No sabrás que estoy allí hasta que comience la música”.

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