Por qué amamos las historias de crímenes reales como Vicky White y Casey White

(CNN)– La fascinación por el crimen real está bien establecida; Puede encontrar innumerables podcasts, libros y programas de televisión que lo confirman.

Pero hay algo acerca de ver un posible crimen en vivo (este mes es la desaparición de la alcaide de Alabama Vicky White y el delincuente convicto Casey White) que evoca un conjunto de emociones diferente y más fuerte.

Desde encontrar a Brian Laundrie semanas después de que encontraran muerta a su prometida Gabby Petito, hasta encontrar a White and White (sin relación), el público queda cautivado por las persecuciones en curso y los fugitivos que evaden la captura. Hollywood también se ha beneficiado, con películas de ficción como The Fugitive, mientras que los medios sobre crímenes reales han demostrado ser un negocio lucrativo y duradero durante décadas.

Pero, ¿qué pasa con una cacería humana que puede captar nuestra atención y mantenerla durante semanas o incluso meses?

Amanda Vicary, profesora asociada de psicología en la Illinois Wesleyan University, señala la historia inmediata e inconclusa.

“No solo podríamos estar en peligro nosotras mismas, sino que hay un elemento de misterio: ¿dónde está la persona y qué va a hacer?”, dijo Vicary, quien investiga las razones del interés de las mujeres por el crimen real.

Las historias de crímenes de mala calidad nos han interesado durante “miles de años”, dijo Vicary, pero ver una persecución en vivo es diferente a ver un episodio de Dateline sobre un crimen que ocurrió años antes. El peligro es real, y con pocas respuestas, quienes siguen las noticias están sacando sus propias conclusiones como la policía tras la pista de un fugitivo.

La historia es más extraña que la ficción.

La investigación de Vicary ha demostrado que las mujeres tienden a consumir medios sobre crímenes reales con más frecuencia que los hombres, una tendencia que, según ella, se debe en parte a la necesidad de “aprender algo” de un incidente violento para evitar que les suceda algo (especialmente si el crimen involucra a una víctima femenina).

“El público en general quiere saber qué tan peligroso es alguien; eso desanimará a la gente a mirar su cereal para el desayuno”, dijo el Dr. University.

Pero en el caso de White and White, su historia parece sacada de un guión: Vicky White era, dijo Vicary, “en todos los sentidos… una socia respetable y digna de confianza” que trabajaba del lado de la ley. Casey White, quien cumplió 75 años en 2015 por varios delitos, también enfrenta dos cargos de asesinato.

“Suena como una película, pero es la vida real”, dijo Vicary. “No es sorprendente que la gente lo siga”.

El hecho de que White fuera una oficial de la ley establecida que repentinamente renunció a su trabajo sirviendo a un convicto le da un grado de “romance”, dijo Bourke, al caso, una trampa para los espectadores.

Los detectives de Internet disfrutan de los siguientes casos

FBI: Brian Laundrie se atribuyó la responsabilidad de la muerte de Gabby Petito 0:38

Cuando Gabby Petito desapareció, los investigadores de TikTok crearon una imagen de su vida en los días previos a su desaparición mediante el uso de imágenes policiales, rastreando Instagram y triangulando su última ubicación conocida de las publicaciones de otros usuarios. . Cuando Brian Laundrie se dio a la fuga después de encontrar el cuerpo de Petito, estos sabuesos se dispusieron a seguir su rastro virtualmente.

Vicary dijo que los mismos detectives aficionados que buscaban pistas en el caso de Petito y Laundrie podrían estar de regreso en la lucha por el carcelero y convicto de Alabama: a los fanáticos “les gusta pensar a dónde fueron (White y White) y dónde están”. .

Bourke dijo que muchas personas que siguen las historias de criminales en fuga lo hacen por la justicia “para sentirse parte de la mitigación de esta amenaza” en su comunidad. Pero algunos de ellos también disfrutan formando equipo con los profesionales para “vencer[a los agentes de la ley]en su propio juego” y “resolver” una misteriosa desaparición.

“Los misterios fascinan a la gente”, dijo Bourke. “La gente está buscando pistas, la gente quiere resolver el misterio”. En el caso del carcelero y el convicto de Alabama, siguen surgiendo pistas: los detalles sobre sus vidas están surgiendo y continúan alimentando el hambre de respuestas del público.

La cobertura mediática llama nuestra atención, aunque sea desproporcionada

Ciertamente, la cobertura mediática constante de los crímenes que se desarrollan es una de las razones por las que los espectadores quedan atrapados en una historia: es difícil apartar la vista de lo que el corresponsal de medios de NPR, David Folkenflik, llama “informes de maldad circular” en series de no ficción o reportajes en vivo. noticias por cable designadas.

Pero los casos que reciben la mayor atención de los medios a menudo se centran en un grupo demográfico específico de víctimas. Muchos argumentaron que el caso de Petito y Laundrie en 2021 ganó impulso porque era una mujer blanca rubia, similar a cuando el público estaba molesto por la desaparición de Natalee Holloway, otra mujer blanca rubia, en 2005 y siguió de cerca la búsqueda de sospechosos. .

Mientras tanto, muchas personas de color desaparecidas recibieron poca o ninguna cobertura nacional o tiempo de aire continuo, como fue el caso de Petito.

“Estas son decisiones subjetivas para llamar la atención nacional y también depende de la idea de que el sesgo de quién, alguien sobre quien quieres saber, será blanco y mujer”, dijo Folkenflik a NPR.

Es una forma retorcida de escapismo.

Así como algunos entusiastas del crimen real se ven a sí mismos como investigadores aficionados independientes, algunos se sienten atraídos por ver a otra persona tomar una decisión extrema, como huir con un criminal, dijo Vicary.

Renunciar a un trabajo estable a un convicto es una desviación importante de las normas sociales, dijo Bourke.

“Es esa caída”, dijo. “¿Qué hace que alguien como él se vuelva malo? Hay una atracción, una atracción por las cosas que son tan aberrantes, tan fuera de nuestro ámbito de normalidad, que nos fascina”.

En el fondo, “mucha gente se pregunta cómo podrían escapar de su vida cotidiana y empezar de nuevo”, dijo Vicary, lo que muy bien puede ser parte de por qué estas historias llaman nuestra atención. Si bien puede ser tentador huir y forjar una nueva identidad, señaló que las historias de fugas “no suelen tener finales felices”.

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